zondag 1 mei 2016

Kennis voor iedereen? De kracht (en zwakte) van het Internet

Als je vroeger alles van zeilen en bootonderhoud af wilde weten, dan ging dat nog niet zo gemakkelijk. Sommigen hadden mazzel. Zij kregen het zeilen met de paplepel ingegoten. Anderen gingen bij de zeeverkenners, of hingen uren rond bij een scheepswerf, om zo de kunst een beetje af te kijken.

Tegenwoordig hebben we het internet. Een wereld aan handleidingen, fora, blogs en instructievideo's. Allemaal met een paar muisklikken beschikbaar. Veel simpeler dan hele middagen bij een werf rondhangen, toch? Nu kan iedereen zijn kennis gewoon van het internet afhalen..

Helaas, was het maar zo eenvoudig. De beschikbaarheid van al die informatie is een prachtig iets. Maar je loopt al snel tegen beperkingen aan, wanneer je als totale beginner uit die bron wilt putten...

Het mooie aan alle info op het internet, is dat het zovéél is. En dat is ook meteen het minder mooie eraan. Je hebt een vraag, je wilt graag een antwoord. Maar je krijgt niet één antwoord. Je leest een hoop tegenstrijdige verhalen, handleidingen en adviezen. Allemaal zijn ze onderbouwd met argumenten die jou ongeveer even zinnig in de oren klinken. Wie weet dan echt waar hij over praat? En wie heeft de klok wel horen luiden, maar weet niet waar de klepel hangt? Welke adviezen zijn op jou van toepassing en welke minder? Je hebt al aardig wat basiskennis nodig om überhaupt je weg te vinden in dat woud van informatie....

Daarnaast kan je sommige dingen alleen leren op de ouderwetse, offline manier. Door rond te hangen op een werf, bijvoorbeeld. Leren door te doen, door anderen te zien doen, door mee te helpen en vragen te stellen. Die manier van leren kun je niet vervangen door een instructievideo of een blogpost.

Maar ondanks al die beperkingen, heeft het internet voor ons tóch een wereld van verschil gemaakt...

Toen wij onze boot kochten, waren wij absolute beginners. Niemand in onze families zeilde. Geen oom die we konden vragen hoe hij een bepaald probleem had aangepakt. Onze beide vaders zijn erg handig en wilden ons graag helpen, maar zij wisten net zo weinig van boten af als wij.

Het internet is dan een mooi startpunt.

Een handleiding is niet de beste manier om een vaardigheid op te pikken, maar het kan je wel op weg helpen. Toen de buitenboordmotor in Calais ermee kapte, opperde mijn vader over de telefoon dat het misschien wel aan de carburateur zou kunnen liggen. Maar wij hadden geen idee hoe zoiets werkte en wat we moesten doen. Een bewegend plaatje van een carburateur op Wikipedia bracht inzicht. En na een paar uurtjes prutsen kreeg Ivo de motor weer aan de praat. Weer een stukje handiger geworden....

De allergrootste kracht van het internet ligt echter niet in de handleidingen en instructievideo's. Die kracht ligt in het sociale, in de mensen. Zoals ik al zei, wij kenden geen ervaren oude rotten die wij om een advies konden vragen. Op het zeilersforum vind je die ervaring wél. En men is graag bereid antwoord te geven op al je vragen. Zo kwamen we in contact met de studentenzeilvereniging Euros, die een bijzondere boot te koop had.

We zijn een paar keer met Euros mee wezen zeilen. Onderweg vertelden de leden ons van alles over onze boot. Ook demonstreerden ze ons hoe je zonder motor weg vaart. Ivo en ik hebben nog steeds contact met diverse oud-leden. Ivo is een paar dagen mee wezen klussen op de boot van een van hen. Zo kan hij leren door te doen. In ruil daarvoor worden wij ook met onze boot geholpen. We krijgen zeer uitgebreide adviezen over bepaalde klussen. Niet zo heel veel anders dan 'ouderwets' rondhangen op een werf, inderdaad! Maar dit alles was nooit gebeurd als we geen internet hadden gehad...

Het is een illusie om te denken dat je alle kennis zo van het internet af kan halen. Maar het geeft je wel de middelen in handen om die kennis elders te gaan vergaren. En dat is toch een groot goed, want het zeilen wordt zo een hoop toegankelijker...

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen